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Les Etats-Unis annoncent le retrait de près de 12 000 soldats d’Allemagne

C’est la dernière conséquence des critiques incessantes de Donald Trump vis-à-vis de l’OTAN. Le chef du Pentagone, Mark Esper, a annoncé, mercredi 29 juillet, le retrait de quelque 12 000 soldats d’Allemagne, présentant ce projet comme nécessaire stratégiquement. A la suite de cette annonce, le président américain, Donald Trump, s’est dit prêt à revenir sur cette décision si l’Allemagne augmentait sa contribution financière à l’OTAN.

Des quelque 34 500 militaires actuellement déployés en Allemagne, environ 6 400 seront rapatriés aux Etats-Unis tandis que les 5 600 autres seront repositionnés dans différents pays de l’OTAN, notamment la Belgique et l’Italie, a déclaré le ministre américain de la défense au cours d’une conférence de presse.

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M. Esper a assuré que ce mouvement représentait « un changement stratégique majeur et positif », notamment à titre de dissuasion envers la Russie.

« Ces changements permettront indubitablement d’atteindre les objectifs centraux [qui sont] de relever le niveau de dissuasion des Etats-Unis et de l’OTAN contre la Russie, de renforcer l’OTAN, de rassurer les alliés et d’améliorer la flexibilité stratégique des Etats-Unis. »

Mais quelques minutes à peine après sa conférence de presse au Pentagone, Donald Trump a expliqué que ce retrait était dû au refus de l’Allemagne de « payer plus ».

« On en a marre d’être des pigeons », a déclaré depuis la Maison Blanche le milliardaire républicain. « Nous réduisons nos forces parce qu’ils ne paient pas. C’est très simple. » M. Trump a laissé entendre que ce plan pourrait être revu. « S’ils commençaient à payer leurs factures, je réfléchirais. »

Déménagement du commandement militaire américain en Europe

Le projet, dont le coût est évalué à plusieurs milliards de dollars, portera les effectifs militaires américains en Allemagne autour de 24 000, a fait savoir M. Esper. Environ 2 000 soldats seront répartis entre l’Italie et la Belgique. Le commandement militaire américain en Europe (Eucom), actuellement basé à Stuttgart, déménagera à Mons, en Belgique, où se trouve le commandement de l’OTAN, ce qui épargnera au général américain qui dirige traditionnellement les deux commandements des allers-retours entre les deux pays.

Une escadrille d’avions de chasse F-16 basée en Allemagne sera envoyée en Italie, plus près de la mer Noire, où ils pourront protéger le flanc sud-est de l’OTAN, a expliqué le ministre de la défense. Le commandement militaire américain pour l’Afrique (Africom), qui se trouve aussi à Stuttgart, pourrait aussi déménager, mais aucune décision n’a encore été prise, a précisé le chef du Pentagone.

Les 2 500 militaires de l’US Air Force postés sur la base de Mildenhall, au Royaume-Uni, et qui devaient se repositionner en Allemagne, resteront au Royaume-Uni. Washington envisage aussi de repositionner des forces en Pologne et dans les Etats baltes, si un accord est trouvé avec ces pays sur leur statut.

Une réduction d’effectifs annoncée en juin

M. Esper a affirmé que les premiers mouvements pourraient intervenir dans « quelques semaines », mais aucun retrait massif n’est prévu dans l’immédiat. Le numéro deux de l’état-major américain, le général John Hyten, a souligné que le projet n’était, pour le moment, qu’un « concept ». « Il faut maintenant en faire un plan », a-t-il ajouté.

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Même si leur nombre a diminué depuis la guerre froide, l’Allemagne accueille plus de soldats américains que n’importe quel autre pays européen, un héritage de l’occupation alliée après la seconde guerre mondiale. Le retrait de ces forces américaines pourrait avoir un impact financier important pour les villes concernées, notamment Stuttgart, où se trouvent les commandements pour l’Europe et l’Afrique.

M. Trump, qui accuse l’Allemagne de profiter financièrement de la présence militaire américaine, avait annoncé en juin cette réduction des effectifs militaires américains, en pleine période de tensions avec la chancelière allemande, Angela Merkel.

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Le Monde avec AFP

Source: International : Toute l’actualité sur Le Monde.fr.

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