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Le vétéran conservateur Lasso remporte la présidentielle équatorienne

L’ex-banquier conservateur Guillermo Lasso a été élu dimanche président d’Équateur, face au jeune économiste Andrés Arauz, poulain de l’ex-dirigeant socialiste Rafael Correa, dans ce pays pétrolier endetté, dont la crise s’est aggravée avec la pandémie de COVID-19.

À 65 ans, Guillermo Lasso a transformé son troisième essai et succèdera à l’impopulaire Lenin Moreno, qui achèvera en mai son mandat de quatre ans. Devançant son adversaire de plus de cinq points, il a obtenu 52,51 % des voix contre 47,49 % à Andrés Arauz, selon 93,14 % des suffrages dépouillés.

« Le 24 mai prochain, nous assumerons avec responsabilité le défi de changer le destin de notre patrie et à atteindre pour tous l’Équateur d’opportunités et de prospérité auquel nous aspirons » , a-t-il promis depuis Guayaquil, sa ville natale.

Son rival de gauche, âgé de 36 ans, a admis la défaite : « Je le féliciterai pour le triomphe électoral obtenu aujourd’hui et lui démontrerai nos convictions démocratiques » , a-t-il déclaré.

Quelque 13,1 millions d’électeurs étaient appelés à départager M. Arauz, arrivé en tête du premier tour le 7 février, de M. Lasso, vaincu précédemment par M. Correa, qui a gouverné le pays pendant dix ans jusqu’en 2017, puis par M. Moreno.

La journée électorale s’est déroulée sans incident, selon le Conseil national électoral (CNE).

Après la clôture, M. Arauz s’était risqué à devancer les résultats officiels et à se déclarer vainqueur, en citant un sondage de sortie des urnes lui donnant 1,6 % d’avance sur son rival.

Pour un « Équateur libre »

M. Lasso s’est dit prêt à donner sa « vie au peuple » , promettant « un Équateur libre et démocratique » . Adepte du libre-échange, il vise un « déficit zéro pour ne pas aggraver la dette » et a promis de créer deux millions d’emplois.

Le PIB de ce pays pétrolier à l’économie dollarisée de 17,4 millions d’habitants a accusé une contraction de 7,8 % en 2020, tandis que la dette globale a atteint 63,88 milliards de dollars (63 % du PIB). L’Équateur est en outre très touché par la pandémie, avec quelque 340 000 cas, dont plus de 17 000 morts.

 

« La situation est chaotique. Il n’y a pas de travail […] c’est pour ça que nous devons changer », a déclaré à l’AFP Santiago Esteiner, 64 ans, un électricien dans le secteur automobile, en votant pour M. Arauz. « Ce pays a besoin d’emplois », estimait aussi Enrique Lumaño, 34 ans, un employé du BTP qui penchait plutôt pour M. Lasso.

Le candidat de la coalition Union pour l’espérance (Unes, gauche), qui parie sur la social-démocratie, est arrivé en tête du premier tour le 7 février avec 32,72 % des voix, contre 19,74 % à son rival du mouvement Créer des opportunités (Creo, droite), adepte du libre-échange.

Les résultats ont été contestés par Yaku Pérez, un avocat indigène de gauche, arrivé troisième avec un écart de seulement 0,35 % sur le deuxième.

Sur fond de division entre corréistes et anti-corréistes, le vote des indigènes devrait peser. S’ils ne constituent que 7 % de la population, ils sont une force redoutée. Ils ont organisé les violentes manifestations de 2019 contre l’austérité, qui ont fait 11 morts et plus de 1300 blessés, et ont contribué à renverser trois présidents entre 1997 et 2005.

C’est la première fois qu’un des leurs parvenait si loin à une présidentielle. Mais le parti Pachakutik, la deuxième force au Parlement depuis le scrutin de février, a appelé à voter nul. Ils sont néanmoins divisés, et le doute plane sur le choix que vont faire les 19,39 % d’électeurs qui se sont prononcés pour M. Pérez, quand les sondages donnent MM. Arauz et Lasso au coude-à-coude.

Yaku Pérez a averti dimanche que les indigènes seraient « en première ligne » en poursuivant leur « résistance » si le prochain président ne tenait pas ses promesses, notamment de défense de l’environnement et d’accélération de la vaccination contre la COVID-19.

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Source: Monde / Amériques – Le Devoir

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