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Pourparlers de paix en Afghanistan : la femme qui a négocié avec les talibans

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Image caption Fawzia Koofi a fait pression pour les droits des femmes lors de son premier face-à-face avec les talibans

Le rêve d’enfance de Fawzia Koofi de devenir médecin a été anéanti lorsque des militants talibans ont pris le dessus sur l’Afghanistan dans les années 1990. Le groupe, qui a banni les femmes de la vie publique, a emprisonné son mari – et a essayé de la tuer quand elle est devenue plus tard un politicien.

Mais elle a fini par parler aux talibans, qui sont maintenant sur le point d’un accord de paix avec les forces américaines qui les a chassés du pouvoir.

« Je n’ai pas été intimidé. Pour moi, il est important d’être ferme. Je représentais les femmes afghanes », a-t-elle déclaré à la BBC.

“Certains talibans me regardaient”

Mme Koofi a été l’une des rares femmes à faire partie d’une délégation panafghane qui a tenu de nombreux cycles de dialogue avec les anciens dirigeants islamistes extrémistes du pays, parallèlement aux mois de pourparlers de paix que les États-Unis ont tenus.

À la même époque l’année dernière, elle et une autre femme, la militante des droits de l’homme Laila Jafari, sont entrées dans une chambre d’hôtel de Moscou remplie de 70 hommes.

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Image caption Laila Jafari (à lire) et Fawzia Koofi ont été parmi les rares femmes afghanes qui ont eu l’occasion de parler aux talibans

D’un côté de la salle se trouvaient les talibans. D’autre part, les deux femmes ont pris place parmi les politiciens et les militants afghans, tous des hommes.

« Je leur ai dit que l’Afghanistan était maintenant représenté par des points de vue divers et que le pays n’était pas lié par une seule idéologie », a-t-elle dit.

« Certains membres de la délégation talibane me regardaient. Quelques-uns prenaient des notes. D’autres cherchaient ailleurs.

Pendant le long processus de pourparlers, les talibans ont refusé de s’engager directement avec le gouvernement afghan, affirmant qu’ils ne reconnaissaient pas un « gouvernement fantoche ».

Mais après des pressions soutenues des États-Unis et de la Russie, un compromis a été trouvé et le groupe a accepté de parler à une délégation afghane non officielle.

Mme Koofi a fait partie de cette équipe à trois reprises.

En tant que personne dont la vie a été radicalement changée par les talibans, elle les a confrontés directement sur les droits des femmes, en disant que plus de femmes devraient être incluses dans le processus de paix.

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Image caption Des membres de la délégation talibane prennent place aux pourparlers de Moscou

« Étant donné que notre camp avait des déléguées, je leur ai sug[the Taliban]géré qu’elles amènent également des femmes à la table. Ils ont ri immédiatement.

Pendant leur règne de 1996 à 2001, les talibans ont interdit aux femmes d’aller à l’école et à l’emploi et ont imposé leur propre version austère des lois islamiques, y compris la lapidation à mort et la flagellation.

Ayant vécu toute sa vie en Afghanistan, Fawzia Koofi connaissait des gens qui avaient subi de telles punitions.

Quand c’était à leur tour de prendre la parole, un négociateur taliban a répondu à ses demandes d’égalité sexuelle.

“Ils ont dit qu’une femme peut devenir Premier ministre, mais pas président. Ils ont aussi dit que les femmes ne peuvent pas être juges.

« Je n’étais pas d’accord avec cela, mais je ne me suis pas disputée », dit Mme Koofi. Le format des pourparlers n’a pas permis une discussion dans les deux sens.

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La ligne officielle des talibans de nos jours est que les femmes peuvent travailler et être éduquées – mais seulement “dans les limites de la loi islamique et de la culture afghane”.

Pour des gens comme Mme Koofi, c’est le nœud du problème. L’Islam a un livre saint, mais beaucoup de courants de pensée théologique.

« J’ai entendu des points de vue divergents sur l’enseignement islamique de différents érudits. Les talibans suivent des interprétations extrêmes du Coran.”

« Je n’ai jamais acheté de burka »

Fawzia Koofi a vu pour la première fois un combattant taliban pour la première fois en septembre 1996.

 

« J’étudiais la médecine à Kaboul lorsque les talibans ont pris le dessus sur la ville. Je les ai vus de mon appartement du cinquième étage. Il y avait des combats dans la rue en dessous avec des militants tenant des fusils automatiques.

En quelques jours, son ambition d’enfance avait été détruite et elle a été montré la porte par le collège médical, qui suivait les ordres des militants. Elle est restée à Kaboul et a enseigné l’anglais à des filles qui avaient été expulsées de l’école.

« C’était une période très déprimante. Si quelqu’un veut vous saper et arrêter les opportunités pour vous … c’était très douloureux.

Les talibans ont publié un décret ordonnant aux femmes de porter la burka du corps entier en public.

« Je n’ai jamais acheté de burka parce que je ne dépenserai pas d’argent pour quelque chose que je ne considère pas comme faisant partie de notre culture », dit-elle.

La défiance a eu un coût personnel. Elle a dû restreindre ses mouvements pour rester en sécurité.

« Le [Taliban’s so-called]service des vices et des vertus patrouillait dans les rues et ils battaient les femmes si elles ne portaient pas de burka. »

Comme on pouvait s’y attendre, la plupart des gens ont ressenti un sentiment de soulagement lorsque les talibans ont été évincés après l’invasion menée par les États-Unis à la suite des attentats du 11 septembre 2001 aux États-Unis.

« Nous pourrions marcher dans les rues et faire nos courses sans craindre d’être battus par les talibans. »

« Mon convoi a essuyé des tirs »

Après la chute des talibans, Mme Koofi a travaillé pour les Nations Unies, réhabilitant d’anciens enfants soldats.

Elle a également été laissée avec deux filles à élever seule après la mort de son mari de la tuberculose, contractée pendant son séjour en prison.

 

Mais malgré cela, lorsque des élections législatives ont été annoncées en 2005, elle a décidé d’entrer dans la mêlée. Son père avait été député et elle admet que sa base de soutien l’a aidée à gagner des votes.

« Mais le défi important pour moi était de créer une identité distincte. »

Elle est ensuite devenue vice-présidente du Parlement au cours du premier de ses deux mandats de députée. C’est à cette époque qu’elle a échappé à une tentative des talibans de la tuer dans le sud du pays.

« En mars 2010, je suis allée à Nangarhar pour célébrer la Journée internationale de la femme. Sur le chemin du retour, mon convoi a essuyé des tirs.

Des balles ont été tirées de l’autre côté de la rivière et d’un sommet de montagne. Mme Koofi et ses deux filles ont été sauvées par ses agents de sécurité, qui les ont conduits dans un tunnel de montagne, d’où ils ont été transportés par hélicoptère à Kaboul.

« Tout le monde veut la paix »

Dix ans plus tard, les talibans et les États-Unis s’orientent vers un accord de paix, qui pourrait être signé ce week-end. Il n’a fallu que quelques années pour que les militants se regroupent et ripostent – ils contrôlent maintenant plus de territoire qu’à n’importe quel moment depuis 2001.

Le bilan humain des combats a été immense – des dizaines de milliers de civils ont été tués et blessés et l’Afghanistan reste l’un des pays les plus pauvres du monde. Quelque 2,5 millions d’Afghans sont enregistrés comme réfugiés à l’étranger et deux millions d’autres sont déplacés à l’intérieur de leur pays. On estime que deux millions de veuves ont du mal à gagner leur vie.

 

« Tout le monde veut la paix. Nous sommes nés pendant la guerre et avons grandi dans la guerre. Ni ma génération ni mes enfants ne savent ce que signifie la paix », dit Mme Koofi.

Mais pas un accord à tout prix.

« La paix signifie la capacité de vivre dans la dignité, la justice et la liberté. Il n’y a pas d’alternative à la démocratie.”

Reste à savoir si les talibans sont d’accord – on ne sait pas à quel point ils ont changé. Leur porte-parole, Suhail Shaheen, a déclaré à la BBC que “les gens qui sont contre la paix utilisent les droits des femmes pour faire dérailler les pourparlers”.

Mais Fawzia Koofi dit: «Les femmes ont tellement perdu. Combien pouvons-nous perdre de plus?

Ses deux filles sont inscrites dans les universités de Kaboul et se sont habituées à la vie avec l’accès aux médias et à Internet.

« Aucune force ne peut confiner mes filles et les autres filles de leur âge à leur foyer. Quiconque veut gouverner le pays doit en tenir compte.

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Source: BBC News – Monde

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