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Mort de George Floyd : le policier a employé une “force létale” disproportionnée

Publié le : 08/04/2021 – 02:52

Un policier de Los Angeles, spécialiste de l’usage de la force, a témoigné mercredi au procès de Derek Chauvin, l’officier accusé du meurtre de George Floyd. Selon lui, les policiers auraient dû installer ce dernier en position assise ou sur le côté lorsqu’il a cessé de se débattre. Il estime aussi que les passants qui interpellaient Derek Chauvin ne représentaient pas une “menace” qui aurait pu “détourner son attention” de l’état de santé de l’Afro-Américain.

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Derek Chauvin a employé une “force létale” disproportionnée lors de l’arrestation de George Floyd, a estimé mercredi 7 avril un expert, une nouvelle brèche dans la défense de ce policier blanc jugé à Minneapolis pour le meurtre l’an dernier du quadragénaire afro-américain.

Immobilisé, le cou bloqué par le genou de Derek Chauvin, George Floyd “était allongé sur le ventre, il était menotté, il n’essayait pas de s’échapper ni de résister”, a expliqué Jody Stiger, policier à Los Angeles et spécialiste de l’usage de la force dans la police. “Un policier ne peut utiliser qu’un niveau de force proportionnel à la sévérité du crime ou au niveau de résistance d’un individu face aux policiers”, a-t-il expliqué, au regard du code de procédure de la police de Minneapolis.

L’expert a admis que George Floyd, menotté, avait dans un premier temps résisté en refusant de s’asseoir à l’arrière d’un véhicule de police, au motif qu’il était claustrophobe. Mais une fois à terre, il avait rapidement cessé de se débattre et les policiers auraient dû l’installer sur le côté ou en position assise, une consigne nationale en vigueur dans la police depuis deux décennies, selon lui.

Interrogé par Eric Nelson, l’avocat de l’accusé, Jody Stiger a toutefois admis que l’usage de la force dans certaines situations “peut apparaître horrible pour le public” même s’il “est légal selon les lois de l’État”. Mais il a écarté l’hypothèse, régulièrement avancée par la défense, selon laquelle les passants qui interpellaient le policier de plus en plus ouvertement à mesure que George Floyd sombrait dans l’inconscience représentaient une “menace” qui aurait pu “détourner son attention” de l’état de santé de l’Afro-Américain.

Des cachets retrouvés

Derek Chauvin, 45 ans, est accusé d’avoir tué George Floyd le 25 mai 2020 à Minneapolis en maintenant son genou sur son cou pendant plus de neuf minutes, un drame qui a suscité une vague historique de colère contre le racisme aux États-Unis.

Il plaide non coupable, affirmant avoir suivi une procédure conforme à sa formation pour maîtriser un suspect récalcitrant, tandis que son avocat assure que le quadragénaire noir, qui soignait une addiction à la drogue, est mort d’une overdose.

Appelées dans l’après-midi à la barre par l’accusation, deux membres de la police scientifique du Minnesota ont confirmé que des cachets contenant de la méthamphétamine et du fentanyl, un puissant opiacé, avaient été retrouvés dans la voiture de George Floyd et, plus surprenant, dans la voiture de police dans laquelle il avait refusé de s’installer. 

Une des pilules, retrouvée à côté d’une des baskets du quadragénaire que les policiers lui avaient ôtées pendant qu’il se débattait à terre, portait des traces de son ADN.

La famille se prépare aux photos de l’autopsie

Le procès est également suivi par les proches de George Floyd, qui assistent tour à tour aux audiences. “Chaque fois que j’entre dans la salle, je vois mon frère mourir, encore et encore”, a raconté Philonise Floyd dans l’édition du quotidien local StarTribune publiée mercredi, en évoquant les images choc de l’arrestation régulièrement montrées comme pièces à conviction. Il a souligné que la famille “se prépare” pour supporter la vue des photos de l’autopsie qui devraient accompagner les prochains témoignages des experts médicaux.

Les débats devraient se poursuivre encore environ deux semaines. Le verdict des jurés dans ce procès hors norme n’est pas attendu avant fin avril. Derek Chauvin encourt au moins 40 ans de réclusion. Les trois autres policiers impliqués dans la mort de George Floyd seront, eux, jugés pour complicité de meurtre en août.

Avec AFP

Source: france24

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