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La Belgique se recueille en hommage aux victimes des inondations

Publié le : 20/07/2021 – 04:29

La Belgique observe mardi une journée de deuil national après les terribles inondations qui ont fait une trentaine de morts et des dizaines de disparus dans le pays. Les habitants et officiels ont observé une minute de silence à midi.

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La Belgique rend hommage mardi 20 juillet aux victimes des inondations d’une ampleur inédite qui ont dévasté la région de Liège (est) les 14 et 15 juillet, avec une journée de “deuil national”. Une minute de silence a été observée peu après 12h00 locales (10H00 GMT) à travers le pays, notamment dans les bâtiments officiels et les services publics. Tous les drapeaux sont en berne pour la journée.

Le roi Philippe et la reine Mathilde se sont recueillis à la caserne de pompiers de Verviers (est) une des communes les plus durement touchées. Le moment de silence a eu lieu après que les sirènes ont retenti dans les casernes du pays, selon des images de télévision. 

Selon un bilan encore provisoire communiqué lundi soir, les fortes crues dues à des pluies diluviennes, qui ont provoqué l’effondrement de dizaines de maisons, ont coûté la vie à 31 personnes. Et 70 autres étaient “toujours portées disparues ou injoignables”, selon le centre de crise, un chiffre qui a diminué ces dernières 48 heures au fur et à mesure du rétablissement des contacts téléphoniques.

La vallée de la Vesdre, un affluent de la Meuse sorti de son lit sous l’effet des trombes d’eau et de la saturation d’un barrage, concentre au moins la moitié des victimes, selon des élus locaux. Chaudfontaine, Trooz, Dison, Pepinster, Angleur ou Chênée, près de Liège, comptent parmi les localités ravagées, où l’eau s’est infiltrée partout, parfois jusqu’à plusieurs mètres de hauteur. C’est le cas aussi de Verviers, où se sont rendus mardi en fin de matinée le roi des Belges Philippe et le Premier ministre Alexander De Croo pour l’hommage officiel, en présence d’élus et responsables wallons.

Recueillement aux JO de Tokyo

Les athlètes belges présents à Tokyo pour les Jeux olympiques étaient à l’unisson de leur pays, tandis qu’à Bruxelles, bus, métros et trams ont marqué l’arrêt pendant une minute.

Depuis vendredi, l’eau s’est progressivement retirée, dévoilant un paysage de désolation : maisons éventrées, voitures empilées, branchages et détritus amoncelés contre des ponts. Les sinistrés s’emploient à nettoyer les habitations et les rues, aidés de bénévoles venus parfois de l’étranger. Parallèlement, les secours poursuivent des opérations de recherche dans les lieux les plus touchés et la sécurisation de nombreux bâtiments menaçant de s’effondrer.

La fête nationale du 21 juillet sera célébrée de manière restreinte. La ville de Bruxelles a annulé son “Bal national” et celle de Namur, capitale de la Wallonie, son feu d’artifice.

Les fortes crues de la semaine dernière ont également touché le Luxembourg, les Pays-Bas et surtout l’Allemagne, où les autorités ont déploré au moins 165 morts selon un bilan provisoire.

Avec AFP

Source: france24

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