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Après des années chaotiques, Boeing espère voir le bout du tunnel

La compagnie américaine Delta a d'abord passé une commande ferme de cent modèles du 737 MAX 10, le moyen-courrier de Boeing, ce qui représente un montant de 13,5 milliards de dollars au prix catalogue. L'accord prévoit aussi une option pour l'achat de trente appareils supplémentaires.

Le transporteur japonais ANA a, lui, confirmé l'acquisition de vingt MAX 8 (2,4 milliards de dollars au prix catalogue) avec une option pour dix avions de plus ainsi que celle de deux longs courriers 777-8 pour le fret aérien.

Grâce à ces commandes, Boeing compte prouver que les déboires du MAX sont derrière lui. L'appareil a été cloué au sol pendant 20 mois, de mars 2019 à décembre 2020, après deux écrasements mortels.

La plus difficile de nos crises est gérée efficacement. Ce n'est pas fini, mais le constructeur remet ses avions MAX en service pour [ses] clients, indique le directeur général de Boeing, Dave Calhoun, dans un entretien au FT paru lundi.

Signature de contrat entre Boeing et Delta.

La compagnie aérienne américaine Delta a passé une commande de cent modèles du 737 MAX 10, ce qui représente une valeur de 13,5 milliards de dollars.

Photo : Getty Images / AFP / JUSTIN TALLIS

Passé le cap du MAX

Depuis le retour dans le ciel du MAX, Boeing s'est efforcé de faire amende honorable auprès des autorités américaines et des régulateurs, reconnaissant partiellement sa responsabilité dans les accidents et versant plusieurs milliards de dollars pour solder des poursuites.

Sur le MAX, on a passé le cap, résume Michel Merluzeau du cabinet spécialisé AIR, qui estime toutefois qu'il reste pas mal de questions à résoudre du côté des fournisseurs, liées aux problèmes de la chaîne d'approvisionnement mondiale, aux pénuries de personnel et à la crise ukrainienne.

Ces perturbations pourraient peser sur l'augmentation des cadences de production de Boeing.

On sera limité par les problèmes d'approvisionnement pendant un moment, a reconnu dimanche Stan Deal, président de la division commerciale de Boeing.

Le sort du MAX 10, la version la plus grande et la plus récente du moyen-courrier, est, lui, entre les mains du Congrès américain, qui doit décider d'ici à fin décembre d'accorder ou non une exemption à une loi imposant de nouvelles normes pour le système d'alerte de l'équipage. Dave Calhoun a laissé entendre dans une récente interview à Aviation Week que l'entreprise pourrait renoncer au MAX 10 s'il n'obtenait pas de dérogation ou n'était pas certifié avant la fin de l'année.

Une absence de certification impliquerait des formations supplémentaires pour les pilotes, rendant le modèle plus coûteux pour les compagnies, qui pourraient s'en détourner.

Sur le marché des gros porteurs, la plupart des livraisons du 787 Dreamliner sont gelées depuis que des vices de fabrication ont été découverts à l'été 2020. Quant à la future version du 777, le 777X, sa certification a de nouveau été repoussée à 2025 pour satisfaire à des exigences réglementaires.

Quand on ne produit pas, c'est difficile d'obtenir des commandes, a souligné Stan Deal à propos du 787.

Avec 51 avions livrés en juin [dont 43 MAX], Boeing a malgré tout réalisé son meilleur mois depuis mars 2019.

Des personnes qui parlent au pilote.

Le Boeing 737 exposé au salon de Farnborough

Photo : Getty Images / AFP / JUSTIN TALLIS

Conquête spatiale

Pas encore remis de la pandémie et de ses propres tourments, le groupe affiche une santé chancelante. Il a accumulé les charges au premier trimestre [guerre en Ukraine, renégociation du contrat de l'avion présidentiel Air Force One, etc.] et sa dette s'élevait fin mars à près de 58 milliards de dollars.

Financièrement, l'entreprise n'est pas dans un risque existentiel, rassure Michel Merluzeau, qui estime que certains programmes, notamment dans le secteur de la défense, seront rentables sur le long terme.

C'est, selon l'expert, le cas du ravitailleur militaire KC-46 ou du MQ-25, futur drone ravitailleur de la Marine américaine.

Boeing a également des ambitions dans la conquête spatiale. Sa capsule Starliner, qui doit transporter les astronautes de la NASA vers la Station spatiale internationale, a réussi fin mai un test clé après moult péripéties, mais fait face à Starlink, l'entreprise d'Elon Musk.

Reste la question du lancement d'un nouveau modèle pour combler le segment de marché entre le MAX et le 787 et rivaliser avec l'A321 d'Airbus, notamment sa version au très long rayon d'action.

Dave Calhoun a enterré début 2020 un projet de NMA (New Midsize Aircraft), mais de nombreux observateurs pensent que Boeing pourrait le relancer sous peine d'abandonner trop de parts de marché à son concurrent européen.

Source: https://ici.radio-canada.ca/nouvelle/1898845/boeing-transport-salon-aeronautique-aviation-defense.

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