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Lancement historique de la NASA depuis l’outback australien

Il s'agit du premier d'un total de trois vols prévus au départ du Centre spatial d'Arnhem, dans le nord de l'Australie. La fusée, qui transporte un petit télescope spatial décrit comme un mini-Hubble, s'est envolée jusqu'à 350 km d'altitude dans la nuit étoilée.

« C'est un moment historique pour nous en tant que société en particulier, mais c'est aussi historique pour l'Australie. »

— Une citation de  Michael Jones, PDG d'Equatorial Launch Australia

La société de Michael Jones détient et exploite ce site de lancement situé dans l'extrême nord de l'île. M. Jones a décrit le décollage de dimanche comme le coming out de l'industrie spatiale australienne et a salué la chance de travailler avec la NASA.

Après plusieurs délais dus à la pluie et au vent, la fusée-sonde suborbitale a pu partir étudier les rayons X émanant des étoiles Alpha Centauri A et B qui, ensemble, forment une étoile binaire.

Nouvelles possibilités pour les scientifiques

Après avoir atteint son apogée, la charge utile de la fusée doit enregistrer des données sur ce système binaire avant de redescendre sur terre à l'aide d'un parachute.

Selon la NASA, ce lancement offrira à la fois un aperçu unique sur d'autres systèmes solaires et de nouvelles possibilités aux scientifiques.

« Nous avons très hâte de pouvoir lancer d'importantes missions scientifiques depuis l'hémisphère Sud et d'observer des choses que nous ne pouvons pas voir depuis les États-Unis. »

— Une citation de  Nicky Fox, directrice du département d'héliophysique de la NASA

M. Jones a expliqué que la localisation unique avait compliqué les préparatifs : les fusées doivent être transportées depuis Darwin jusqu'au site – 28 heures de route – et il a fallu des années de travail pour obtenir toutes les autorisations officielles.

Nouvelle ère

Le prochain lancement est prévu pour le 4 juillet, ce qui laisse peu de temps à l'équipe, le temps de nous dépoussiérer, de prendre une journée de repos, puis de nous y remettre, a expliqué M. Jones.

C'est la première fusée de la NASA à décoller d'Australie depuis 1995. Le premier ministre australien Anthony Albanese a salué le début d'une nouvelle ère pour l'industrie spatiale de son pays.

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Source: https://ici.radio-canada.ca/nouvelle/1893949/nasa-lancement-historique-australie.

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