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Une forêt fossile de 290 millions d’années découverte au Brésil

La découverte de cette forêt fossilisée de 164 arbres lycophytes (sans fruits, ni fleurs, ni graines) d'une variété déjà disparue est la plus importante de l'hémisphère Sud en ce qui a trait à la quantité et à la qualité de préservation, explique Thammy Mottin, géologue de l'université du Parana.

Ces plantes, dont l'âge est estimé à 290 millions d'années, représentent des formes de vie très primitives dans l'histoire de la Terre, poursuit cette scientifique, qui a mené ses recherches en partenariat avec l'université du Rio Grande do Sul, au Brésil, et l'université de Californie à Daves, aux États-Unis.

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Les arbres ont été ensevelis lorsqu’ils étaient encore vivants, puis recouverts progressivement de sédiments.

Photo : Université du Parana/Thammy Mottin

Cette forêt, qui a poussé près des lieux où se trouve aujourd'hui la ville d'Ortigueira, montre comment les premières plantes se sont répandues, comment elles étaient distribuées dans l'espace et quelles étaient leurs interactions avec d'autres formes de vie.

Quelques rares découvertes similaires ont eu lieu dans l'hémisphère Sud, notamment dans l'État du Rio Grande do Sul ou dans la Patagonie argentine, mais toutes de dimensions bien moins importantes.

La forêt fossilisée du Parana a été découverte fin 2018, par hasard, lors d'études géologiques pour le tracé d'une route vers une usine.

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La forêt aurait été « conservée presque telle quelle » après avoir été recouverte par un fleuve en crue qui a gelé.

Photo : Université du Parana

Une étude a alors été lancée et les résultats, publiés en février dans la revue Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology, ont été vulgarisés récemment dans la presse brésilienne.

La conservation exceptionnelle a été rendue possible parce que les arbres ont été ensevelis quand ils étaient encore vivants, puis recouverts progressivement de sédiments, explique Thammy Mottin.

La forêt a ensuite été conservée presque telle quelle après avoir été recouverte par un fleuve en crue qui a gelé.

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Source: https://ici.radio-canada.ca/nouvelle/1892808/bresil-foret-fossile-ville-ortigueira.

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