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Des « supervers » amateurs de polystyrène, possible clé du recyclage du plastique

C'est grâce à leurs enzymes intestinales que ces larves des coléoptères Zophobas morio pourraient détenir la clé d'un taux de recyclage plus élevé, selon des chercheurs de l'Université du Queensland en Australie.

Chris Rinke, qui a dirigé une étude publiée jeudi dans la revue Microbial Genomics, a dit à l'AFP que de précédentes recherches avaient démontré que les minuscules vers de cire et de farine (qui sont aussi des larves de coléoptères) avaient de bons antécédents en matière de consommation de plastique.

Alors, nous avons émis l'hypothèse que les supervers beaucoup plus grands pouvaient manger encore plus, a-t-il ajouté.

Les vers atteignent jusqu'à cinq centimètres de longueur et sont élevés comme source de nourriture pour les reptiles et les oiseaux, ou même pour les humains dans des pays comme la Thaïlande et le Mexique.

M. Rinke et son équipe ont soumis les supervers à différents types de régimes alimentaires pendant trois semaines. Certains ont reçu du polystyrène, d'autres du son, d'autres encore rien.

Nous avons confirmé que les supervers pouvaient survivre avec un régime de polystyrène seul, et même prendre un peu de poids – par rapport à un groupe témoin soumis à la famine –, ce qui suggère que les vers peuvent gagner de l'énergie en mangeant du polystyrène, a-t-il affirmé.

Bien que les supervers nourris au polystyrène aient terminé leur cycle de vie, devenant des nymphes puis des coléoptères adultes pleinement développés, les tests ont révélé une perte de diversité microbienne dans leurs intestins et la présence d'agents pathogènes potentiels.

Ces résultats suggèrent que même si les insectes peuvent survivre avec du polystyrène, il ne s'agit pas d'un régime nutritif et cela a un impact sur leur santé.

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Créer des machines pour remplacer les vers

Étape suivante, l'équipe a utilisé une technique appelée la métagénomique pour analyser la communauté microbienne de l'intestin et trouver quelles enzymes codées par les gènes étaient impliquées dans la dégradation du plastique.

Une façon d'utiliser les résultats serait de fournir aux supervers des déchets alimentaires ou des bioproduits agricoles à consommer avec du polystyrène.

Cela pourrait être un moyen d'améliorer la santé des vers et de faire face à la grande quantité de déchets alimentaires dans les pays occidentaux, selon M. Rinke.

Mais s'il est possible d'élever davantage de vers dans ce but, il envisage une autre voie : créer des usines de recyclage qui imiteraient ce que font les larves, c'est-à-dire déchiqueter d'abord le plastique puis en disposer.

En fin de compte, nous voulons supprimer les supervers de l'équation, a expliqué le chercheur, qui prévoit maintenant davantage de recherches visant à trouver les enzymes les plus efficaces puis à les améliorer davantage grâce à l'ingénierie enzymatique.

Source: https://ici.radio-canada.ca/nouvelle/1890190/plastique-polystyrene-recyclage-super-vers.

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