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L’astronaute Roberta Bondar, pionnière canadienne de l’espace

L’aventure aérospatiale de Roberta Lynn Bondar débute en décembre 1983.

La scientifique originaire de l’Ontario est sélectionnée, avec cinq autres personnes, par l’Agence spatiale canadienne (ASC) pour former la première cohorte d’astronautes.

Elle relate sa réaction en apprenant la nouvelle au journaliste Jean-Pierre Rogel pour l’émission spéciale Discovery et l’astronaute Roberta Bondar du 22 janvier 1992.

Le reportage de Pascal Robidas

Le choix s'est fait parmi près de 4 300 candidats. Le rêve qu'elle caressait depuis l'enfance d’aller dans l’espace se rapproche enfin de la réalité.

Dès février 1984, sa formation d’astronaute commence.

La neurologiste et médecin fait ses preuves et le choix de l’Agence spatiale canadienneASC s’arrête sur elle pour participer à la mission scientifique de Discovery.

Deux années sont initialement prévues pour la préparation, mais l’explosion de la navette Challenger le 26 janvier 1986 met un premier frein à la mission.

Celle-ci est reportée à plusieurs autres reprises. Finalement, six ans s’écoulent avant le décollage.

Pendant ce temps, Roberta Bondar réalise plus de 2000 heures d’entraînement.

Celle qui adore étudier doit non seulement « connaître les limites de résistance aux situations inhabituelles », mais également apprendre à manipuler les instruments et les appareils de la navette.

Le journaliste Réal d’Amours revient sur cet entraînement rigoureux et parfois répétitif dans un reportage ultérieur.

Le reportage de Pascal Robidas

Le moment pour lequel elle s’est tant préparée arrive finalement le 22 janvier 1992.

La nuit a été courte avant le décollage, le déjeuner est frugal, mais l’excitation est palpable lorsque les astronautes se rendent sur la passerelle menant à la navette.

Partie du cap Canaveral avec près d’une heure de retard, Discovery quitte la Terre sans anicroche au grand soulagement des contrôleurs de la NASA.

À 9 h 52, Roberta Bondar, alors âgée de 46 ans, devient la première Canadienne à s'envoler dans l'espace.

Une mission chargée attend l’équipe d’astronautes : 42 expériences scientifiques et médicales sont initialement prévues. Dans les faits, pas moins de 55 seront réalisées.

Le journaliste Réal d’Amours suit les astronautes dans les heures qui ont précédé le lancement de la navette à l’émission Édition Magazine du 22 janvier 1992.

Le reportage de Pascal Robidas

La mission STS-42 de huit jours est un véritable succès, si bien que le retour de Discovery est reporté d’une journée afin que les astronautes puissent continuer leurs expériences. Finalement, le 30 janvier 1992, la navette revient sur Terre.

Quelques mois plus tard, le 27 août, Roberta Bondar annonce sa décision de quitter l'Agence spatiale canadienne.

Une seule autre Canadienne suivra ses pas : l’astronaute Julie Payette.

En complément :

  • Vers les étoiles : le parcours de l’astronaute canadien David Saint-Jacques
  • Le Canada dans l’espace
  • Le génie spatial canadien à l’honneur avec les Canadarm
  • Chris Hadfield, le défricheur céleste
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Source: https://ici.radio-canada.ca/nouvelle/1144087/roberta-bondar-astronaute-canada-mission-discovery-archives.

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